REACCIONES CUTANEAS INDESEABLES PRODUCIDAS POR INSECTOS

Carlos Benaim Pinto

Resumen


Los insectos constituyen cerca del 60% de los organismos vivos del planeta, incluyendo las plantas. Reacciones cutáneas indeseables ocasionadas por insectos se producen por acción írritativa primaria, por acción tóxica, por alergia o por una combinación de las mismas.
En el orden Coleoptera, especies del género Paederus producen una dermatitis pápulovesiculosa por acción irritativa ocasionada por una substancia parecida a la cantaridina.
Entre los Hymenoptera deben señalarse las reacciones vesiculosas producidas por hormigas del género Solenopsis ocasionadas por alcaloides derivados de la piperidina, en tanto que la fracción proteica del veneno puede determinar una reacción anafiláctica a veces mortal. Las llamadas «abejas africanas» que atacan a humanos y animales en enjambres, invadieron el país a finales de la década del 70. Producen reacciones tóxicas generalizadas a veces mortales, con un estado general profundamente afectado acompañado de edema generalizado y de necrosis de porciones de
piel.
En el orden Hemiptera, la saliva de los conocidos chipos pertenecientes a la familia Reduviidae y trasmisores de la enfermedad de Chagas, sensibiliza la piel de sus víctimas con el resultado de provocar picor en las sucesivas picadas. Con el rascado, se producen soluciones de continuidad que facilitan la entrada a la circulaciónde los parásitos eliminados por defecación.
El Aedes aegypti y el Culex quinquefasciatus están entre las especies de Diptera más comunes del valle de Caracas. Su picada produce lesiones cutáneas agudas (habones urticarianos, pápulas eritematosas que a veces se ampollan), principalmente en infantes y nuevos inmigrantes. Con el tiempo, estas lesiones se hacen progresivamente menores a la par que se desarrolla inmunidad contra su saliva. Sin embargo, algunos casos se hipersensibilizan, persistiendo las lesiones como pápulas induradas seguidas devesiculación. Otras aparecen tardíamente como una dermatitispápulo-eritematosa que puede durar semanas. Estas lesiones indeseables se suelen incluir entre los "prurigos" y son frecuentes entre niños que visitan las consultas externas de dermatología pediátrica. La inmunoterapia intradérmica específica ha mostrado ser muy efectiva.

Finalmente, en el orden Lepidoptera las orugas de muchas especies son causantes de erucismo a nivel mundial. El lepidopterismo, esto es, lesiones producidas por insectos adultos sólo existe en Africa y América. En Venezuela y muchos otros países de Centro y
Sur América, especies del género Hylesia, conocidas entre nosotros como "palometas" son causantes de lesiones cutáneas agudas muy pruriginosas, las que al repetirse con cada ciclo biológico del insecto, se vuelven crónicas. Observaciones no confirmadas refieren que con cada invasión de palometas se agudiza el asma bronquial entre los pobladores de las zonas afectadas. A este respecto sería
importante la realización de cuidadosos estudios epidemiológicos.

ABSTRACT
Nearly 60% oí Earth's living organisms -including plants- are insects.
Untoward cutaneous insect reactions may be determíned by a
primary irritative action, by a toxic action, by allergy or through a combination oí these.
Among Coleoptera, species oí genus Paederus produce a papulovesicular dermatitis determíned by a substance akin to cantharidin.
Among Hymenoptera, Sonelopsis ants produce bullous cutaneous reactions dueto piperidine alkaloids whereas the venom proteín fraction may cause anaphylactíc shock and even death. The socalled "African bees" that attack humans and animals in swarms invaded Venezuela in the late seventies. They produce a serious sometimes fatal toxic reaction. Generalized edema and necrosis oí
portions oí skin accompany the severely affected physical status oí victims.
Saliva oí species oí Reduviidae fam i l y (Herniptera), usual ly
termed "chipos" in Venezuela and transmitters oí Chagas' disease, sensibilizes the human skin resulting in localized pruritus at every subsequent bite. Breaks in the skin determined by scratching facilitate the entrance into circulation oí parasites eliminated by defecation.
Mosquitoes are among the best known representatives oí Diptera.
Aedes aegypti and Culex quinquefasciatus stand as the most common species in the Caracas' valley. Their bite produce acute cutaneous lesions -wheals, eritematous papules sometimes undergoing vesiculation- especially in infants and new immigrants. With time as immunity builds up against their saliva lesions become progressively smaller. However, some cases develop hypersensitivity and cutaneous lesions persist as indurated papules followed by vesiculation. In other cases there are papuloerythematous delayed reactions that may last for weeks. These untoward lesions are usually called "prurigo" and are frequently seen among children attending pediatric dermatology outpatient clinics. In these cases intradermal specific immunotherapy has proved to be quite effective.

Finally, among Lepidoptera, caterpillars of many species are responsible worldwide oí determining "erucism". On the other hand, "lepidopterism" -lesions produced by the whole adult insect bodyexists only in Africa and America. In Venezuela and in many other countries of Central and South America, moths of genus Hylesia, known in this country as "palometas", are responsible of acute pruriginous lesions that become progressively chronic when repeated endlessly at every biologic cycle of the insect. Nonconfirmed reports indicate that acute bronchial asthma increases among inhabitants of affected zones at every invasion of moths. In this respect, it would be important that careful epidemiological surveys be conducted.

Key words: Insect dermatitis. Erucism and lepidopterism.
"Palometas" (Hylesia) abd bronchial asthma.


Palabras clave


Dermatitis por insectos; Erucismo; lepidopterismo; Palometas (Hylesia); asma bronquial; Erucism; lepidopterism; abd bronchial asthma

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